due chiacchiere

Due chiacchiere con l’idraulico americano

Dato che un paio di settimane fa siamo andati a parlare con il meccanico, mi è venuta l’idea di continuare questa miniserie esplorando le parole usate in vari mestieri. In questo modo posso unire l’utile ed il dilettevole e farti scoprire alcune curiosità tipiche di quel mestiere, di cui raramente si parla in altri ambiti. Da quando abbiamo comprato casa, volente o nolente ho dovuto imparare ad aggiustare o sostituire varie cose che con il tempo si andavano rompendo. Ad esempio, l’anno scorso ho installato dei nuovi tubi in PVC (PVC pipes) per il drenaggio dell’aria condizionata centralizzata dal ripostiglio in cui si trova fino al giardino dietro casa. Il mestiere dell’idraulico (plumber) è abbastanza semplice, una volta capite le basi: serve solo avere gli attrezzi giusti ed un garage dove poterli conservare. Ad esempio, molte delle tubature nelle case costruite negli ultimi 50 anni sono in rame (copper pipes), e generalmente saldate (soldered) tra di loro con una torcia ossidrica. Oggi invece si preferiscono tubi in polietilene, concatenati tra loro a pressione da un anello metallico.

Ovviamente l’acqua che entra da una parte, esce dall’altra (drain lines), attraverso un intricato sistema di scarichi collegati alla fognatura (sewer) che finisce in strada. Ti è mai successo di avere un lavandino otturato? Con tre donne in casa, qui è la norma. La soluzione, per fortuna, è abbastanza semplice, e richiede di rimuovere il collo d’oca (P trap, per la forma a P del tubo) sotto il lavandino, e rimuovere tutta la schifezza (gunk) che ha creato il tappo. Ti basterà avere a portata di mano una chiave inglese (wrench), qualche bacinella ed un po’ di teflon tape. In alcune zone di periferia, dove non arriva la fognatura, le case hanno il proprio pozzo nero (septic tank), che come forse saprai, richiede una pulizia periodica. A proposito di fognatura, il gabinetto qui include il serbatoio, e capita a volte che la valvola (flush valve) dello scarico non sia perfettamente allineata e lasci scorrere un po’ d’acqua nel vaso. Per concludere la lezione di oggi, eccoti un video che spiega come funzionano i gabinetti americani. Ti lascio la traduzione come compito per casa.

Trascrizione

Toilets are one of the marvels of the world. While you might not think so they allow most of humanity to never have to think about their waste.

You might not think much about the toilet in your house, but you’d certainly think twice if you didn’t have one there. But how do these porcelain thrones actually work? While toilet designs differ around the world, they all function off of the same principles. A tank of water or stream of water in a pipe is used to flush away waste down a drain. Inside the tank there are two main valves: the fill valve and the flush valve. The fill valve tells the toilet to fill, and the flush valve lets the water into the toilet bowl to do all of the heavy lifting. Generally, the fill valve is controlled by a bobber or some buoyant mechanism. Since it floats when there isn’t water in the tank it sinks down and turns the fill valve on. Then the tank fills with water and eventually the bobber floats up enough to turn the fill valve off.

But now what? The tank can automatically fill itself thanks to the bobber and fill valve, but how does flushing a toilet work? Well that all has to do with the tank lever or the handle on the outside and the flush valve. The flush valve is simple: it’s a flapper or seal on the bottom of the tank that keeps the water in the tank when it’s not activated. Once you pull the tank lever to flush, it pulls the seal up and the seal is broken, and all of the water in the tank flows down into the bowl through the opening. Once the water has left the tank, gravity pulls the flush valve down resealing the tank, and since the bobber has now sunk down too, the fill valve gets activated and the tank starts refilling.

So that’s how the tank works. But how does dumping a bunch of water into a toilet cause it to flush? Well, that has to do with some clever pipe design. The hole at the bottom of the bowl leads into an upside down u-shaped pipe. Normally, the water in the bowl isn’t enough to go over the u-shape, however once the tank is emptied into the bowl the water level gets high enough to push the water in the u-bend over the other side creating a siphon. The water then falls down on the other side, pulling the rest of the water in the bowl with it. Eventually, all of the waste is drained, and new water refills the bowl up to the bottom of the u-bend. When toilets get clogged, it’s a simple stoppage in the u-bend that keeps water from siphoning out the bowl. Using a plunger pushes that clog through, allowing the water to leave the bowl.

So that’s how toilets work. The tank is just two simple valves, and the bowl is some cleverly designed pipe geometry. It’s a wonder something so simple can be so crucial to modern  civilized life.

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